Key info


Date:
1 July 2020

Authors:
Michaela A C Vollmer1, Sreejith Radhakrishnan, Mara D Kont, Seth Flaxman, Sam Bhatt, Ceire Costelloe, Kate Honeyford, Paul Aylin, Graham Cooke, Julian Redhead, Alison Sanders, Peter J White, Neil Ferguson, Katharina Hauck, Shevanthi Nayagam, Pablo N Perez-Guzman

1Correspondence:
m.vollmer@imperial.ac.uk

Download the full PDF for Report 29 See all reports

WHO Collaborating Centre for Infectious Disease Modelling, MRC Centre for Global Infectious Disease Analysis, Abdul Latif Jameel Institute for Disease and Emergency Analytics (J-IDEA), Division of Digestive Diseases, Department of Metabolism Digestion and Reproduction, Imperial College London, Imperial College Healthcare NHS Trust, Imperial College London Department of Primary Care and Public Health Global Digital Health Unit

Summary

The health care system in England has been highly affected by the surge in demand due to patients afflicted by COVID-19. Yet the impact of the pandemic on the care seeking behaviour of patients and thus on Emergency department (ED) services is unknown, especially for non-COVID-19 related emergencies. In this report, we aimed to assess how the reorganisation of hospital care and admission policies to respond to the COVID-19 epidemic affected ED attendances and emergency hospital admissions.

We performed time-series analyses of present year vs historic (2015-2019) trends of ED attendances between March 12 and May 31 at two large central London hospitals part of Imperial College Healthcare NHS Trust (ICHNT) and compared these to regional and national trends. Historic attendances data to ICHNT and publicly available NHS situation reports were used to calibrate time series auto-regressive integrated moving average (ARIMA) forecasting models. We thus predicted the (conterfactual) expected number of ED attendances between March 12 (when the first public health measure leading to lock-down started in England) to May 31, 2020 (when the analysis was censored) at ICHNT, at all acute London Trusts and nationally. The forecasted trends were compared to observed data for the same periods of time. Lastly, we analysed the trends at ICHNT disaggregating by mode of arrival, distance from postcode of patient residence to hospital and primary diagnosis amongst those that were subsequently admitted to hospital and compared these data to an average for the same period of time in the years 2015 to 2019.

During the study period (January 1 to May 31, 2020) there was an overall decrease in ED attendances of 35% at ICHNT, of 50% across all London NHS Trusts and 53% nationally. For ICHNT, the decrease in attendances was mainly amongst those aged younger than 65 and those arriving by their own means (e.g. personal or public transport). Increasing distance (km) from postcode of residence to hospital was a significant predictor of reduced attendances, which could not be explained by weighted (for population numbers) mean index of multiple deprivation. Non-COVID emergency admissions to hospital after March 12 fell by 48% at ICHNT compared to previous years. This was seen across all disease areas, including acute coronary syndromes, stroke and cancer-related emergencies. The overall non-COVID-19 hospitalisation mortality risk did not differ (RR 1.13, 95%CI 0.94-1.37, p=0.19), also in comparison to previous years.

Our findings suggest emergency healthcare seeking to hospitals drastically changed amongst the population within the catchment area of ICHNT. This trend was echoed regionally and nationally, suggesting those suffering a medical emergency may not have attended other (i.e. closer-to-home) hospitals. Furthermore, our time-series analyses showed that, even after COVID-19 cases and deaths decreased (i.e. from early April), non-COVID-19 ED attendances did not increase. The impact of emergency triaging systems (e.g. 111 calls) and alternative (e.g. private hospital, chemist) health services on these trends remains unknown. However, another recent report found increased non-COVID excess deaths in the community, which may be partially explained by people experiencing an emergency and not attending health services at all. Whether those that attended ED services have done so with longer delays from the moment of emergency onset also remains unknown. National analyses into the factors causing reduced attendances to ED services and strategies to revert these negative trends are urgently needed.

Translations

中文 - Mandarin

2020年7月1日-帝国理工学院

报告29 - COVID-19流行对伦敦两家大型医院各病因急诊就诊情况的影响:一项观察性研究

受到COVID-19影响的患者就医需求激增,使得英格兰的医疗保健系统受到了极大的影响。然而,大流行对患者就医行为的影响,从而导致对急诊科服务造成的影响尚不清楚,尤其是对COVID-19不相关的紧急情况的影响。在本篇报告中,我们旨在评估为应对COVID-19流行而采取的重整医院护理及入院的政策如何影响急诊就诊和入院的情况。

我们针对所属帝国理工学院医疗保健NHS信托基金会(ICHNT)的两家伦敦市中心大型医院,于今年与历年(2015-2019)3月12日至5月31日期间的急诊就诊趋势进行时间序列分析,并将其与区域和全国趋势比较。 ICHNT历年的就诊数据和公开提供的NHS情况报告用于校准时间序列差分自回归移动平均(ARIMA)预测模型。我们以此预测了ICHNT、所有提供急诊服务的伦敦信托、及全国在2020年3月12日(英国采取封锁的首项公共卫生措施起始之时)至5月31日(分析截止时间)之间急诊就诊的预期数量(与实际相反的情境)。我们将预测趋势与相同时间段内的观测数据进行比较。最后,我们分析了在ICHNT的就诊趋势,依据到院方式、患者居住地的邮政编码与医院的距离、以及随后入院患者的主要诊断结果分组,并将这些数据与2015至2019年同期的平均值比较。

在研究期间(2020年1月1日至5月31日),急诊就诊在ICHNT总体下降了35%,在所有NHS伦敦信托基金中下降了50%,以及全国范围内下降了53%。在ICHNT,减少的急诊就诊主要是65岁以下和自行抵达医院(例如,私人或公共交通工具)的人群。居住地的邮政编码与医院的距离(km)增加是就诊人数减少的显著预测因素,而这不能用剥夺指数的加权平均(依人口数)来解释。与历年相比,ICHNT自3月12日以来非COVID的紧急住院数下降了48%。这种情况在所有疾病类别都可以观测到,包括急性冠状动脉综合征,中风和与癌症相关的紧急情况。与前几年相比,整体非COVID-19住院死亡的风险并没有差异(风险比(RR) 1.13,95%置信区间 0.94-1.37,p = 0.19)。

我们的研究结果表明,在ICHNT服务地区的人口中,寻求医院急诊医疗的情形发生了巨大变化。这一趋势也在区域和全国范围所见,表明那些需要紧急医疗的患者可能亦没有去其他(即离家较近)的医院。此外,我们的时间序列分析显示,即使在COVID-19病例和死亡人数减少之后(从4月初开始),非COVID-19的急诊就诊也没有增加。急诊预检分诊系统(例如111呼叫)和替代性医疗服务(例如私立医院,药店)对这些趋势的影响仍然未知。但是,最近的另一份报告发现,社区中非COVID额外死亡人数增加,部分原因可能是遇到紧急情况的患者至终并未寻求医疗服务。而那些寻求过急诊服务的患者是否在紧急情况发生后拖延了较长的时间就医仍然是未知的。目前迫切需要对导致急诊就诊下降的因素进行全国性分析,并采取策略来扭转这些不利趋势。

 

日本語 - Japanese

2020630

レポート29概要 - 新型コロナウイルス感染症(COVID-19)の流行がロンドンの2つの大病院の救急外来におけるあらゆる理由の受診者数に与えた影響:観察研究  
英国の医療制度は、COVID-19に罹患した患者の急増によって大きな影響を受けています。しかし、このパンデミックが、特にCOVID-19以外の理由による緊急事態の際に、治療を求める患者の行動や救急外来サービスに与えた影響はまだ明らかではありません。本レポートは、COVID-19の流行に対応するための病院での治療や入院方針の見直しが、救急外来の受診者数や緊急入院者数にどのような影響を与えたかを評価することを目的としています。

私たちは、インペリアル・カレッジ・ヘルスケアNHSトラスト(ICHNT)の一部であるロンドン中心部の2つの大病院で、3月12日から5月31日までの救急外来受診者数の現在と過去(2015年〜2019年)の傾向を時系列で分析し、地域や全国の傾向と比較しました。また、ICHNTの過去の受診者データや一般に入手可能な国民保険サービス(NHS)による状況レポートを使用して、時系列の自己回帰統合移動平均(ARIMA)予測モデルの較正を行いました。そして、英国でロックダウンにつながる最初の公衆衛生対策が開始された3月12日から、分析が打ち切られた2020年5月31日までの、ICHNT、ロンドンの全急性期トラスト、および全国の(反事実的) 救急外来受診者数を予測しました。また、予測された傾向を、同じ期間の観測データと比較しました。最後に、来院方法や、患者の郵便番号の住所から病院までの距離、その後入院した患者の一次診断別にICHNTでの傾向を分析し、2015年から2019年までの同期間の平均値と比較しました。

調査期間中(2020年1月1日〜5月31日)、 救急外来受診者数がICHNTで35%、ロンドンNHSトラスト全体で50%、全国で53%減少しました。ICHNTの受診者で減少したのは、主に65歳未満の人や、自力(例えば個人の交通手段や公共交通機関)で来院した人でした。郵便番号の住所から病院までの距離(km)の増加は、人口で加重平均された重複剥奪指標では説明できない出席者の減少に関する重要な予測因子でした。3月12日以降、COVID-19以外の理由によるICHNTへの緊急入院は、前年に比べて48%減少しました。これは、急性冠症候群や、脳卒中、癌関連の緊急事態など、あらゆる疾患領域でも同様でした。また、COVID-19以外の理由による入院時の全体的な死亡リスクは、前年と同様でした(相対危険度 1.13、95%信頼区間 0.94〜1.37、p=0.19)。

今回の調査結果は、ICHNTの担当区域の人々の間で病院への救急医療の求め方が劇的に変化したことを示唆しています。地域的、全国的にも同様の傾向があり、医療的緊急事態に苦しむ人々は他の(つまり自宅に近い)病院に来院していない可能性が示唆されています。さらに、今回の時系列分析によると、COVID-19の感染者数や死亡者数が減少した後(4月上旬以降)も、COVID-19以外の理由での救急外来受診者数は増加しなかったことが分かりました。電話番号111番などの緊急トリアージシステムや、私立病院、薬局などの代替保健サービスがこれらの傾向に与えた影響はまだ不明です。しかし、最近の別の報告書では、地域社会でCOVID-19以外の理由による超過死亡が増加していることが明らかとなっており、これは人々が緊急事態に直面しながらも保健サービスを全く受診していないことによって部分的に説明できる可能性があります。救急外来サービスを受診した人々が、より緊急発症時から時間がたってから受診したのかどうかについてもまだ不明です。救急外来サービスの受診者数減少の要因に関する全国的な分析や、これらの負の傾向を元に戻すための戦略が緊急に必要とされています。

Español - Spanish

30 de junio de 2020

Informe resumido 29 - El impacto de la epidemia de COVID-19 en la asistencia por todas las causas a los departamentos de urgencias de dos grandes hospitales de Londres: un estudio observacional   
El sistema de salud de Inglaterra se ha visto muy afectado por el aumento de la demanda debido a pacientes afectados por la COVID-19. Sin embargo, se desconoce el impacto de la pandemia en el comportamiento de búsqueda de atención médica de los pacientes y, por lo tanto, en los servicios de los departamentos de urgencias (DU), especialmente en el caso de las emergencias no relacionadas con la COVID-19. En este informe, nuestro objetivo era evaluar cómo la reestructuración de la atención hospitalaria y las políticas de ingreso en hospitales destinadas a dar respuesta a la epidemia de COVID-19 afectaron a la asistencia a los DU y a los ingresos hospitalarios de emergencia.

Realizamos análisis de series temporales de las tendencias del año presente frente a las tendencias históricas (2015-2019) de la asistencia a los DU entre el 12 de marzo y el 31 de mayo en dos grandes hospitales centrales de Londres que forman parte del Imperial College Healthcare NHS Trust (ICHNT) y las comparamos con las tendencias regionales y nacionales. Los datos históricos de asistencia al ICHNT y los informes de situación del NHS disponibles para el público se utilizaron para calibrar modelos de previsión autorregresivos integrados de medias móviles (ARIMA) para series temporales. Por lo tanto, predijimos el número esperado (contrafactual) de asistencias a los DU entre el 12 de marzo (cuando se aplicó la primera medida de salud pública que dio lugar al confinamiento en Inglaterra) y el 31 de mayo de 2020 (cuando se censuró el análisis) en el ICHNT, en todos los trust hospitalarios de Londres y a escala nacional. Las tendencias previstas se compararon con los datos observados durante los mismos períodos de tiempo. Por último, analizamos las tendencias en el ICHNT desagregando por modo de llegada, distancia desde el código postal de la residencia del paciente hasta el hospital y diagnóstico primario entre los que posteriormente fueron hospitalizados, y comparamos estos datos con un promedio correspondiente al mismo período de tiempo de los años 2015 a 2019.

Durante el período de estudio (del 1 de enero al 31 de mayo de 2020) se observó una disminución general de asistencia a los DU del 35 % en el ICHNT, del 50 % en todos los NHS Trusts de Londres y del 53 % a escala nacional. En el caso del ICHNT, la disminución de la asistencia se registró principalmente entre las personas con menos de 65 años y las que llegaron por sus propios medios (p. ej., en transporte personal o público). El aumento de la distancia (km) desde el código postal de residencia hasta el hospital fue un predictor significativo de la reducción de la asistencia, que no podía explicarse por el índice medio ponderado (para el número de habitantes) de privación múltiple. Los ingresos hospitalarios de emergencia no relacionados con la COVID cayeron un 48 % en el ICHNT a partir del 12 de marzo en comparación con años anteriores. Esto se observó en todas las áreas de enfermedad, incluidas las emergencias relacionadas con los síndromes coronarios agudos, los accidentes cerebrovasculares y el cáncer. El riesgo global de mortalidad en hospitalización no relacionada con la COVID-19 no difirió (RR 1,13, IC del 95 %: 0,94 – 1,37, p=0,19), también en comparación con años anteriores.

Nuestros hallazgos indican que la búsqueda de atención médica de emergencia en hospitales cambió drásticamente entre la población dentro del área de captación del ICHNT. Esta tendencia se reprodujo a escala regional y nacional, lo que sugiere que quienes sufrían una emergencia médica podrían no haber acudido a otros hospitales (es decir, más cerca de casa). Además, nuestros análisis de series temporales mostraron que, incluso una vez que disminuyeron los casos de COVID-19 y las muertes por COVID-19 (es decir, a partir de principios de abril), la asistencia a los DU no relacionada con la COVID-19 no aumentó. El impacto de los sistemas de triaje de emergencias (p. ej., las llamadas al 111) y de los servicios de salud alternativos (p. ej., los farmacéuticos o de hospitales privados) en estas tendencias sigue siendo desconocido. Sin embargo, otro informe reciente encontró un aumento del exceso de muertes no relacionadas con la COVID en la comunidad, lo que puede explicarse parcialmente por las personas que experimentaron una emergencia y no acudieron a los servicios de salud. También se desconoce si los que acudieron a los servicios de los DU lo hicieron con mayor retraso a partir del momento del inicio de la emergencia. Se necesitan urgentemente análisis nacionales de los factores que causan una reducción de la asistencia a los servicios de los DU y estrategias para revertir estas tendencias negativas.

Français - French

30 juin 2020

Rapport de synthèse 29 - L’impact de l’épidémie de COVID-19 sur la fréquentation, toutes causes confondues, des services d’urgence dans deux grands hôpitaux londoniens : une étude observationnelle
Le système des soins de santé en Angleterre a été fortement affecté par l’augmentation de la demande due aux patients atteints par la COVID-19. Pourtant, l’impact de la pandémie sur le comportement relatif à la prise en charge des soins aux patients, et donc sur les services prodigués par les services d’urgence, est inconnu, en particulier pour les urgences qui se non pas liées à la COVID-19. Dans le présent rapport, nous avons cherché à évaluer la façon dont la réorganisation des politiques relatives aux soins hospitaliers et aux admissions pour faire face à l’épidémie de COVID-19 a eu une incidence sur la fréquentation des urgences et les admissions d’urgence à l’hôpital.

Nous avons effectué des analyses de séries chronologiques sur l’année actuelle par rapport à l’historique (2015-2019) en ce qui concerne les tendances de fréquentation des services d’urgence entre le 12 mars et le 31 mai dans deux grands hôpitaux du centre de Londres rattachés à l’Imperial College Healthcare NHS Trust (ICHNT) et nous les avons comparées aux tendances régionales et nationales. Les données historiques de l’ICHNT relatives à la fréquentation et les rapports de situation accessibles au public du NHS ont été utilisés pour calibrer les modèles de prévision de la méthode autorégressive à moyenne mobile intégrée (ARIMA) des séries chronologiques. Nous avons par conséquent prédit le nombre (contrefactuel) prévu de la fréquentation des services d’urgence entre le 12 mars (date à laquelle la première mesure de santé publique menant au confinement a été déployée en Angleterre) et le 31 mai 2020 (lorsque l’analyse a été censurée) au sein de l’ICHNT, de tous les London Trusts pour les infections aiguës, et à l’échelle nationale. Les tendances prévues ont été comparées aux données observées au cours de la même période. Enfin, nous avons analysé les tendances au sein de l’ICHNT en les désagrégeant par mode d’arrivée, distance entre le code postal de la résidence des patients et l’hôpital, et par diagnostic primaire, parmi ceux qui ont ensuite été admis à l’hôpital, et nous avons comparé ces données à une moyenne pour la même période pour les années 2015 à 2019.

Au cours de la période d’étude (du 1er janvier au 31 mai 2020), il y a eu une diminution globale de la fréquentation des services d’urgence de 35 % à l’ICHNT, de 50 % sur la totalité des London NHS Trusts et de 53 % à l’échelle nationale. Pour l’ICHNT, la diminution de la fréquentation concerne principalement les personnes âgées de moins de 65 ans et celles qui arrivent par leurs propres moyens (par ex. les transports personnels ou publics). L’augmentation de la distance (km) entre le code postal de la résidence et l’hôpital était un facteur prédictif important de la réduction de la fréquentation, qui ne pouvait s’expliquer par l’indice moyen pondéré (pour les chiffres de la population) de privation multiple. Les admissions d’urgence sans lien avec la COVID à l’hôpital après le 12 mars ont diminué de 48 % à l’ICHNT par rapport aux années précédentes. Ceci a été constaté dans tous les types de maladies, notamment les syndromes coronariens aigus, les accidents vasculaires cérébraux et les urgences liées au cancer. Le risque global de mortalité pour les hospitalisations hors COVID-19 n’a pas varié (RR 1,13, IC 95% 0,94-1,37, p=0,19), également par rapport aux années précédentes.

Nos conclusions suggèrent que les soins de santé d'urgence dispensés dans les hôpitaux ont radicalement changé au sein de la population de la zone couverte par l'ICHNT. Cette tendance s'est répercutée à l’échelle régionale et à l’échelle nationale, ce qui suggère que les personnes souffrant d’une urgence médicale n’ont peut-être pas fréquenté d’autres hôpitaux (c.-à-d. plus près de chez elles). Par ailleurs, nos analyses de séries chronologiques ont démontré que, même après que les cas et les décès relatifs à la COVID-19 aient diminué (c.-à-d. à partir du début du mois d’avril), la fréquentation des services d’urgence sans lien avec la COVID-19 n’a pas augmenté. L’impact des systèmes de triage des urgences (p. ex. les appels au 111) et des services de santé alternatifs (p. ex. hôpitaux privés, pharmacies) sur ces tendances demeure inconnu. Toutefois, un autre rapport récent a révélé une augmentation de la surmortalité sans lien avec la COVID dans la communauté, ce qui peut s’expliquer en partie par les personnes qui vivent une situation d’urgence sans faire appel du tout à des services de santé. On ignore également si les personnes qui ont fréquenté les services d’urgence l’ont fait avec des délais plus longs à partir du moment où l’urgence est apparue. Il est urgent de procéder à des analyses nationales sur les facteurs à l'origine de la diminution de la fréquentation des services d'urgence et d'élaborer des stratégies afin d’inverser ces tendances négatives.

Italiano - Italian

luglio 2020 - Imperial College London 

Report 29 - L'impatto dell'epidemia di COVID-19 sulle presenze per tutte le cause nei pronto soccorso si due grandi ospedali londinesi: uno studio osservazionale  

Il sistema sanitario in Inghilterra ha subito forti ripercussioni a causa dell'impennata in domanda dovuta ai pazienti affetti da COVID-19. Tuttavia, l'impatto della pandemia sul comportamento di ricerca di cure dei pazienti e quindi sui servizi di pronto soccorso è sconosciuto, specialmente per le emergenze non correlate al COVID-19. In questo rapporto miriamo a valutare come la riorganizzazione delle cure ospedaliere e delle politiche di ricovero in risposta all'epidemia COVID-19 abbia interessato le presenze in pronto soccorso e i ricoveri ospedalieri di emergenza. 

Abbiamo analizzato le serie temporali delle presenze in pronto soccorso tra il 12 marzo e il 31 maggio di quest’anno e degli anni 2015-2019 in due grandi ospedali del centro di Londra che fanno parte dell'Imperial College Healthcare NHS Trust (ICHNT) e li abbiamo confrontati con le tendenze regionali e nazionali. I dati storici sulle presenze all'ICHNT e i rapporti sulla situazione dell'NHS disponibili pubblicamente sono stati utilizzati per calibrare un modello autoregressivo integrato a media mobile (ARIMA). Abbiamo quindi predetto il numero (controfattuale) di presenze in pronto soccorso tra il 12 marzo (quando è iniziata la prima misura di salute pubblica che ha portato al lockdown in Inghilterra) e il 31 maggio 2020 (quando l'analisi è stata censurata) all'ICHNT, in tutti gli ospedali d’emergenza di Londra e a livello nazionale. Le previsioni di tendenza sono state confrontate con i dati osservati negli stessi periodi di tempo negli anni scorsi. Infine, abbiamo analizzato le tendenze all'ICHNT disaggregando per modalità di arrivo, distanza dal codice postale di residenza del paziente all'ospedale e diagnosi primaria tra coloro che sono stati successivamente ricoverati in ospedale e confrontato questi dati con una media per lo stesso periodo di tempo negli anni 2015 al 2019. 

Durante il periodo di studio (dal 1° gennaio al 31 maggio 2020) c'è stata una diminuzione complessiva delle presenze in pronto soccorso del 35% all'ICHNT, del 50% in tutte le strutture NHS di Londra e del 53% a livello nazionale. Per l’ICHNT, la diminuzione delle presenze è stata principalmente tra le persone di età inferiore ai 65 anni e quelle che arrivano autonomamente (ad es. mezzi pubblici o personali). L'aumento della distanza (in km) dal codice postale di residenza all'ospedale è un predittore significativo di una riduzione delle presenze in pronto soccorso, che non può essere spiegato dalla media ponderata (per il numero di abitanti) dell’indice di privazione multipla. I ricoveri d'urgenza non COVID in ospedale dopo il 12 marzo sono diminuiti del 48% all'ICHNT rispetto agli anni precedenti. Questo è stato osservato per tutte le malattie, comprese le sindromi coronariche acute, l'ictus e le emergenze legate al cancro. Il rischio complessivo di mortalità per ospedalizzazione non COVID-19 non differisce rispetto agli anni precedenti (rischio relativo 1.13, IC 95% 0.94-1.37, p = 0.19). 

I nostri risultati suggeriscono che la ricerca di assistenza sanitaria di emergenza negli ospedali è cambiata drasticamente tra la popolazione all'interno del bacino di utenza dell’ICHNT. Questa tendenza si è vista a livello regionale e nazionale, suggerendo che coloro che soffrono di un'emergenza medica potrebbero non aver frequentato altri ospedali (cioè più vicini a casa). Inoltre, le nostre analisi delle serie temporali hanno mostrato che, anche dopo che i casi di COVID-19 e le morti sono diminuiti (cioè dall'inizio di aprile), le presenze non COVID-19 in pronto soccorso non sono aumentate. L'impatto dei sistemi di triage di emergenza (es. chiamate al numero di emergenza 111) e dei servizi sanitari alternativi (es. ospedale privato, farmacia) su queste tendenze rimane sconosciuto. Tuttavia, un altro rapporto recente ha rilevato un aumento delle morti in eccesso non COVID nella comunità, il che può essere spiegato in parte da persone che hanno avuto un'emergenza e che non hanno per niente utilizzato i servizi sanitari. Rimane anche sconosciuto se coloro che hanno frequentato i servizi di pronto soccorso lo abbiano fatto con ritardi più lunghi dal momento dell'emergenza. Sono urgentemente necessarie analisi nazionali sui fattori che causano una riduzione delle presenze ai servizi di pronto soccorso e strategie per invertire queste tendenze negative. 

Arabic - العربية

1 يوليو 2020-امبريال كوليدج لندن

التقرير رقم 29- تأثير جائحة فيروس كورونا المستجد (كوفيد-19 ) على المترددين لأسباب مختلفة على أقسام الطوارئ في اثنتين من كبرى مستشفيات لندن: دراسة بالملاحظة
تأثرَ نظام الرعاية الصحية في انجلترا تأثرًا كبيرًا بسبب الزيادة في الطلب على الرعاية من المرضى المصابين بفيروس كورونا المستجد (كوفيد-19 ). لكن تأثير الجائحة على سلوك المرضى في طلب الرعاية وبالتالي على خدمات قسم الطوارئ مازال غير معلوم، وخاصةً بالنسبة لحالات الطوارئ التي لا علاقة لها بالفيروس. ونحن في هذا التقرير نسعى لتقييم تأثير إعادة تنظيم سياسات الرعاية وسياسات دخول المستشفى للاستجابة لوباء فيروس كورونا المستجد (كوفيد-19 ) على المترددين على أقسام الطوارئ و منظومة الدخول إلى مستشفيات الطوارئ. 

لقد أجرينا تحليلات السلاسل الزمنية لتوجهات العام الحالي في مقابل التوجهات التاريخية (2015-2019) للمترددين على أقسام الطوارئ ما بين 12 مارس و31 مايو في مستشفيين كبيرين في وسط لندن، وهما جزء من إدارة هيئة الخدمات الصحية الوطنية لإمبريال كوليدج وقارناها بالتوجهات الإقليمية والقومية. وتم استخدام البيانات التاريخية للمترددين على المكان وتقارير المواقف المتاحة للعامة والتي تتعلق بخدمات الصحة الوطنية لتقييم نماذج التنبؤ بالسلاسل الزمنية للانحدار الذاتي المتكامل والمتوسط المتحرك. وبالتالي، فقد تنبأنا بالعدد المتوقع (المنافي للحقيقة) للمترددين على أقسام الطوارئ ما بين 12 مارس (عندما بدأت أول التدابير الصحية العامة والتي أدت إلى الإغلاق في انجلترا) إلى 31 مايو، 2020 (عند بدء الرقابة على التحليل) في إدارة هيئة الخدمات الصحية الوطنية لإمبريال كوليدج، وجميع إدارات لندن وعلى المستوى القومي. وتمت مقارنة التوجهات المتوقعة ببيانات المراقبة للفترات الزمنية نفسها. وفي النهاية، قمنا بتحليل التوجهات في إدارة هيئة الخدمات الصحية الوطنية لإمبريال كوليدج مع تصنيفها من حيث نمط الوصول والمسافة من الرمز البريدي لمحل إقامة المريض إلى المستشفى والتشخيص الأساسي بين أولئك المرضى الذين تم إدخالهم تباعًا إلى المستشفى، ومقارنة تلك البيانات بالمتوسط للفترة الزمنية ذاتها للأعوام ما بين بين 2015 إلى 2019.

وأثناء فترة الدارسة (من 1 يناير إلى 31 مايو، 2020)، كان هناك انخفاضًا إجماليًا في عدد المترددين على أقسام الطوارئ بنسبة 35% في إدارة هيئة الخدمات الصحية الوطنية لإمبريال كوليدج وبنسبة 50% عبر كل إدارات الخدمة الصحية الوطنية في لندن وبنسبة 53% على المستوى القومي. وبالنسبة لإدارة هيئة الخدمات الصحية الوطنية لإمبريال كوليدج، فإن الانخفاض في عدد المترددين كان في الأساس بين أولئك الذين تقل أعمارهم عن 65 وأولئك الذين يصلون بوسائلهم الخاصة (على سبيل المثال، عبر وسائل الانتقال الشخصية أو العامة). كما أن زيادة المسافة (بالكيلومترات) من الرموز البريدية لمكان الإقامة إلى المستشفى كان مؤشرًا مهمًا لانخفاض المترددين، والذي لا يمكن تفسيره بالمؤشر المتوسط الموزون للحرمان المتعدد (بالنسبة لأعداد السكان). ولقد انخفضت حالات الدخول إلى الطوارئ من غير مرضى فيروس كورونا المستجد (كوفيد-19 ) إلى المستشفى بعد 12 مارس بنحو 48% في إدارة هيئة الخدمات الصحية الوطنية لإمبريال كوليدج مقارنة بالأعوام السابقة. ولقد كان هذا ملحوظًا عبر كل جوانب المرض بما في ذلك المتلازمات التاجية الحادة والجلطات وحالات الطوارئ المتصلة بالسرطان. ولم يختلف الخطر الإجمالي للوفيات من دخول المستشفيات (RR 1.13, 95% CI 0.94-1.37, p=0.19)، وكذلك بالمقارنة بالأعوام السابقة.

وتشير نتائجنا إلى أن طلب الرعاية الصحية الخاصة بالطوارئ في المستشفيات قد اختلف جذريًا بين السكان داخل دوائر نشاط المرافق الصحية لإدارة هيئة الخدمات الصحية الوطنية لإمبريال كوليدج. وقد لاقى هذا التوجه صداه إقليميًا وقوميًا، مما يشير إلى أن أولئك الذين يعانون من طوارئ صحية قد لا يكونوا قد حضروا إلى أي مستشفيات أخرى (أي، أقرب إلى المنزل). إضافةً لذلك، فإن تحليلات التسلسلات الزمنية الخاصة بنا قد أظهرت أنه، حتى بعد انخفاض حالات الإصابة والوفاة بفيروس كورونا المستجد (كوفيد-19)، (أي من أوائل إبريل)، لم يرتفع عدد المترددين على أقسام الطوارئ بالمستشفيات من غير حالات الفيروس. كما أن تأثير نظم فرز الطوارئ (على سبيل المثال مكالمات 111) والخدمات الصحية البديلة ( على سبيل المثال المستشفيات الخاصة والصيدليات) على هذه التوجهات مازال غير معلوماً. ومع ذلك، أظهر تقرير آخر حديث زيادة في حالات الوفاة بين المرضى من غير المصابين بفيروس كورونا المستجد (كوفيد-19، وهو ما  يمكن تفسيره جزئيًا بحدوث حالة طوارئ دون التردد على الخدمات الصحية على الإطلاق. ومن غير المعلوم كذلك ما إذا كان أولئك الذين ترددوا على خدمات أقسام الطوارئ قد قاموا بذلك بعد تأخير كبير من لحظة بدء حالة الطوارئ. وهناك حاجة عاجلة إلى تحليلات قومية للعوامل التي تسبب انخفاضًا في التردد على خدمات واستراتيجيات أقسام الطوارئ من أجل تغيير هذه التوجهات السلبية.